DES TEMPS DE LIESSE

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Pendant 3 jours, précédés eux-mêmes d’intenses préparatifs, la paisible Cité de Prats a connu d’intenses moments d’allegresse, partagés entre ses habitants et d’innombrables visiteurs, accourus, sous un soleil radieux, revoir les fêtes traditionnelles de la Chandeleur et des temps carnavalesques (s’agissant de 2015, cf : Archives FEV .?) ou les découvrir, avec bonheur.

Pour une première approche de cette dense séquence d’épisodes festifs, voici un extrait de l’affiche du déroulement des seuls évènements exclusivement liés aux deux thèmes majeurs l’Ours et le Carnaval, concentrés sur le dimanche et le lundi, les autres moments de chacune de ces journées étant meublés de bien d’autres divertissements ( l’Ours et le Carnaval des Juniors, musique et danses, et cobles catalanes, sardanes et contrapàs, dégustations de spécialités locales , bals »modernes », projections, débats, etc )

Dimanche 21 Février : Fête de l’Ours » :10h30 : « passation de la patte de l’Ours » (entre Municipalités associées) -« 14h30 :grande chasse à l’Ours dans les rues de la ville »-16h30 : « capture, rasage et fraternisation sur le Foiral « /Lundi 22 Février : (suite à l’arrivée la veille de sa Majesté Carnaval ) : 10h00 : « Mascarade » des enfants  -15h00   :défilé costumé et dansé de l’Encadenat » – Corrida sur le Foiral – « Ball de la Posta » -00h00 : danse scandée du « Tio-tio »- 01h30 : défilé de « l’Echelle » -04h00 : incinération de sa Majesté Carnaval sur le Foiral.

Mais dans les faits ?

la tête du défilé à la rencontre de SM Carnaval

la tête du défilé à la rencontre de SM Carnaval

 un ours en alerte ( (Photos JF. Pompidor )

un ours en alerte (Photos JF. Pompidor )

LA SEQUENCE DE L’OURS

Il faut au préalable rappeler que la célébration , (spécifique à chacune des agglomérations bien que comparables entre elles) de la Fête de l’Ours, a conduit les trois Communes du Haut Vallespir concernées, (Arles sur Tech, Saint Laurent de Cerdans et Prats de Mollo-la Preste) à, dans un premier temps, se concerter pour fêter successivement mais toujours annuellement pour chacune cet évènement ( ce qui donne lieu à la cérémonie de passation symbolique de « la patte de l’Ours »  voir ci-contre ARCHIVES le 7/2/2015 ). Et qu’ensuite elles ont constitué une candidature commune auprès de l’Unesco pour une inscription au patrimoine mondial (depuis 2014 les 3 fêtes figurent à l’inventaire du patrimoine culturel immatériel en France 6 – voir l’article ci-dessous du 15/12 2015).

Quant aux phases successives de cette Diada de l’Os (Journée de l’Ours) à Prats de Mollo, elles ont été comme il suit et succinctement présentées ,dans le cadre d’une exposition, par un ethnologue, J.L.Vaills, qui rappelle que « dans la tradition populaire, l’ours sort de sa caverne tous les 2 Février pour inspecter le temps et apprécier l’arrivée prochaine ou tardive du printemps », ajoutant que « les légendes locales le présentent comme un ravisseur de jeunes bergères, qu’il rend souvent mères » et que, « pour ces méfaits il est traqué et abattu »

*Le Préambule

Au début d’après-midi, « tout commence à l’écart du village, dans les douves du Fort Lagarde » – qui surplombe la Cité-, « où les acteurs » (ours, chasseurs, barbiers) « consomment d’abord viandes grillées et force vin. A la fin du repas, deux ou trois  anciens procèdent à l’habillage des ours, sur lesquels ils cousent une longue tunique en peau de mouton », posent « un haut couvre-chef » et « pour compléter la panoplie, leur remettent un long bâton »

Ensuite, « pour les masquer », leur sera appliqué « un mélange à base de suie et d’huile » leur « noircissant  visage, mains et avant-bras, seules parties visibles du corps »

l’habillage de l’Ours au Fort Lagarde

L’Entrée en scène

La description de notre ethnologue se poursuit ainsi : « l’irruption dans les rues de la Ville Haute et sur la Place du Foiral inaugure la période la plus longue et la plus mouvementée : poursuivant leurs proies, les étreignant, les couchant au sol pour leur barbouiller généreusement le visage à la suie, les ours dirigeront leurs assauts d’abord contre les filles, puis conte les autres membres appartenant ou nom à la communauté »

Mais le public peut aussi les défier, déclenchant aussitôt l’impressionnante « danse de l’0urs », ainsi couramment décrite : le provocateur se présente face à l’Ours, les bras tendus en avant- l’Ours fait tournoyer son bâton et le lui lance – ce partenaire occasionnel, mais bien téméraire, l’attrape et le fait lui-même virevolter, avant de le lui renvoyer, le tout à plusieurs reprises – enfin l’Ours, projetant la barre un peu de côté en profite pour se précipiter sur son vis- à –vis et le rouler par terre , tout en le mâchurant.

paniquez, braves gens..

Le Dénouement

Notre observateur continue « …les chasseurs cèdent la place aux barbiers. Au terme d’échanges physiques assez violents avec les ours qui refusent la capture, les barbiers enchaînent les plantigrades, pour les conduire, au son de la cobla, sur l’air du « balll de l’os » vers la place publique. Là, assis de force sur une chaise, les ours seront rasés à la hache : aussitôt dépourvus de leur pilosité symbolique, ils se lèveront et se dépouilleront de leur peau et coiffe ».

« La fête se terminera sur le « ball de còrrer » (autre danse), qui rassemblera tous les protagonistes : chasseurs, barbiers et ours, en signe de fraternisation »

une première prise …